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[长篇科幻译文连载]Seveneves七夏娃017

文章作者:小说 上传时间:2019-10-11

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作者:*尼尔·斯蒂芬森    *I     翻译:*诸葛恐龙*


从ISS上看到的地球夜景

侦察兵11

“你能搞懂那些东西的含义对我而言一直是个奇迹。”

她转过身,看到瑞斯.艾特肯悬在她的工作间和SCRUM舱的连接舱门口。SCRUM是太空商业资源多功能舱的缩写,它将伊希的前部和阿玛尔忒亚连接在一起,它有好几个对接口供其他太空舱对接。由于各种原因的延期以及预算削减,这些对接口目前只有一个在用,而瑞斯现在就在这个对接口里漂浮着。他腋下夹着个用毯子包起来的包裹。

她吸了吸鼻子,突然意识到她现在看上去一团糟。“你在这儿多久了?”

“没多久。”

她转过身去,抓了条毛巾擦了擦眼睛和鼻子。瑞斯则继续轻声的喋喋不休。“我受不了继续看宣言直播了,我希望自己能帮的上忙。然后我发现一件神奇的事情:水会往下流。好吧,我其实早就知道这一点了。大圆环上有一段,在地板下面,冷凝后的水会在那里聚集。这已经算是设备维护问题了,我们已经在密切关注。

“所以,我给你带了点东西。”他最后说道。

她转过身来看着他夹着的那包东西。“一束玫瑰花吗?”

“玫瑰花恐怕得下个礼拜了,不过在那之前……“他把包裹拿了出来。

她从他手上接过包裹。当然,就像这儿的其他物体一样,它处于失重状态,不过从它的惯性判断分量不轻。

她剥开外面的毯子,里面发出噼啪声,然后她看到了一层表面镀了金属的聚脂薄膜,整个伊希外面都包着一层这玩意儿用于反射热量。薄膜摸上去有点凉。聚酯薄膜被剥开后露出了一块厚厚的冰块。冰块是个椭圆的镜头形状:一块被冻住的水洼。

“真不错,”她说道。

几滴水珠从冰块上飞出来,被从舷窗外照进的阳光照得如同钻石版闪闪发亮。她用她刚刚擦脸的毛巾将水滴接住。有那么一瞬,她稍作暂停,感叹水滴如此炫目迷人,如同新生恒星们组成的一个小小星系。

“你说起过一些关于肖恩.普罗布斯特发给你的加密信息的事情。”

“他发的所有的信息都是加密的,”她说,“甚至解码以后还是。”肖恩.普罗布斯特是她的老板,阿朱那探险者的创始人和董事长。

“反正是和冰有关的事情。”瑞斯继续说道。

“稍等,让我们在它进一步融化之前把它放到气闸室里去。”

“好的。”瑞斯将自己推到工作间的另一头,弯曲的墙面上装着一个直径大约半米的舱门。“我看所有的绿灯都亮着,所以我可以直接把门打开?”

“没问题。”

他转动把手启动了解锁装置,然后拉开舱门,露出了门后一小块空间。这个小气闸室被黛娜用于把她的机器人带到里面维修或者把机器人放回到阿玛尔忒亚上去。用于人出入的气闸室会更大一些,至少要能容纳下一个穿着笨重宇航服的人,结构会更复杂造价也会更高。一部分原因是安全要求不一样,另一部分原因则是因为它们是政府项目。相比之下,黛娜的而这个气闸室由阿朱那探险者公司的一个小团队花了几周功夫就设计出来了,仅用于小型设备出入。它的尺寸就和一个大垃圾桶差不多。为了节约内部空间,它从太空舱向外伸出,如同伸在太空中的一个粗短的大号消防栓。它的远端是个半圆形的舱门,黛娜可以通过一连串推杆和杠杆组成的机械装置在工作室里操纵它的开关,这堆机械装置看上去就像从凡尔纳的小说中搬出来的一样。当然,现在这个舱门是关上的,气闸室里也充满了空气。由于太阳几分钟前才刚刚开始照射到它的表面,所以里面的空气现在还相当寒冷。

小型气闸室

黛娜轻轻的推了冰块一下,它穿过工作室滑向瑞斯。“过顶高球!”他边喊边接住了冰块。

“什么?”

“英式橄榄球,”他解释道,然后把冰块滑入了气闸室。“你有没有派个贪吃蟹或者别的机器人过来取货?”

“马上,”她说,“它就会进来收货了。”

“好的。”他关紧了内侧的舱门。然后他转过身看着黛娜,她也看着他,两人相互打量了一会儿。

“看样子大圆环的某个地方水会凝结起来形成一个水洼,”她说,“你掀开地板就能够到的地方?”

“是的。”

“而且它还冻住了?”

“好吧,正常情况下不会。我微微调整了一些环境控制参数,也许这也起到了一定的辅助作用。”

“哦。”

“只是为了节省能源。”

她正飘在船舱的另一头,靠近连接SCRUM的舱门处。她朝外看看了,确认附件没人。她知道一部分人在大圆环开会,另几个在进行太空行走作业。

“现在,技术上说……”她开始说道。

“技术上说,这么做是不对的。”他说。她有点欣赏这种直率。“这么做不对,当你打开外侧舱门把冰块暴露在太空中让你的机器人爬上去时,冰会升华的。”

升华本质上和蒸发是一回事,只不过跳过了液体阶段。它指的是一种固体暴露在真空中时逐渐变成气体然后消散的过程。冰的升华速度非常快,除非被保持在极低的温度。

“这样的话伊希将会失水,”黛娜说,“这可是珍稀资源。”

“它不会再稀缺了,”瑞斯轻快的说。“今时不同往日。现在那些大佬们已经发布了宣言,火箭将被一堆堆的发射上来。”

“但是,肖恩让我做的是个阿朱那探险者公司的项目。一个私人的商业项目。而这些水是共享自……”

“黛娜。”

“嗯?”

“振作起来,为了你爱的人。”

一阵长时间的沉默,随后黛娜长长的叹了口气。“好吧。”瑞斯是对的。所有的事情都和以前不同了。


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